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Atletismo

Fallece a los 86 años estadounidense Bob Schul, medallista olímpico de 5,000 metros en 1964

NUEVA YORK, EE.UU.– Falleció el pasado domingo el ex atleta estadounidense Bob Schul, de 86 años, medallista de oro olímpico de 5000 m en 1964, según reportó la Federación Mundial de Atletismo.

Además de su éxito olímpico, Schul estableció una marca mundial en dos millas y fue poseedor del récord estadounidense en 5000 metros y tres millas. Sigue siendo el único corredor estadounidense que ganó el título olímpico de 5.000 metros y fue incluido en el Salón de la Fama de la USATF en 1991.

Schul nació en West Milton, Ohio, el 28 de septiembre de 1937 y comenzó a correr mientras estaba en la escuela. A pesar de que el inicio de su carrera se vio afectado por una condición asmática, se convirtió en un corredor de 4:34 en la escuela secundaria y, a nivel universitario, se postuló para la Universidad de Miami en Oxford, Ohio.

Luego sirvió en la Fuerza Aérea de EE. UU. y conoció al gran entrenador húngaro Mihaly Igloi, quien el año pasado fue honrado con una Placa del Patrimonio Mundial del Atletismo.

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Pasó los siguientes años siendo entrenado por Igloi como parte del Los Angeles Track Club, que también contaba con atletas como Laszlo Tabori, Jim Beatty, Jim Grelle y Max Truex.

Schul consiguió su primera medalla importante en 1963, consiguiendo el bronce en los 5.000 metros en los Juegos Panamericanos. Al año siguiente, mejoró el récord estadounidense de 5.000 m en siete segundos, hasta 13:38,0, y estableció una marca mundial en dos millas con 8:26,3.

El triunfo olímpico de Schul llegó un par de meses después. Schul llegó a la final de 5.000 m en Tokio como líder mundial y con un excelente sprint final también aseguró el primer puesto allí, obteniendo el oro en 13:48.8 por delante del alemán Harald Norpoth y el estadounidense Bill Dellinger.

Schul estaba en quinto lugar cuando sonó la campana, con la carrera liderada por el francés Michel Jazy. Schul estaba encerrado pero encontró un hueco a 300 metros del final. A pesar de correr en una pista de cemento empapada de lluvia, Schul corrió 38,7 en los últimos 300 metros que lo llevaron al título. Ganó por 0,8 segundos.

«Lo que me viene a la mente es que estaba listo», le dijo a Karen Rosen durante una entrevista de 2019 para TeamUSA.org. “Mis entrenamientos fueron fantásticos. Nadie más hizo los entrenamientos que yo hice”.

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Reflexionando sobre la carrera en Tokio, añadió: “Cuando estábamos en la última vuelta, al doblar la curva, todo el mundo seguía allí, probablemente éramos 10 personas. Me quedé encerrado. No podía salir, así que seguí moviéndome un poco hacia la derecha, a cada paso que daba, y obligué a los muchachos a abrirse más. “Finalmente fui libre, pero Jazy estaba muy lejos”. Al final, Jazy –ni ninguno de sus otros competidores– pudo responder a la feroz patada de Schul.

En 1965, Schul estableció otro récord estadounidense, marcando 13:10,4 en tres millas, pero luego una lesión en la rodilla pasó factura.

Después de su propia carrera competitiva, Schul se dedicó a entrenar y continuó participando en eventos de maestría.

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