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Baloncesto

Imparable Puerto Rico ante Lituania y se clasifica por primera vez en 20 años a Juegos Olímpicos

SAN JUAN, Puerto Rico.- El seleccionado de Puerto Rico triunfó ante su par de Lituania con marcador de 79-68 en el partido final del Torneo Preolímpico FIBA ​para hacerse con su boleto para competir en los próximos Juegos Olímpicos de París -2024, certamen al que acudirán por primera vez desde el 2004

La escuadra boricua se lució en la casa frente a 13,504 fanáticos que presenciaron el histórico momento del éxito ante los europeos con José Alvarado a la cabeza con 23 puntos y Tremont Waters agregó 18 unidades.

José Alvarado.

Alvarado fue nombrado MVP TISSOT del torneo luego de promediar 16.0 puntos, 3.8 rebotes, 3.0 asistencias y 2.3 robos, mientras los anfitriones lograron un perfecto cuatro de cuatro en San Juan.

«A mis 12 muchachos, ellos son los héroes. Ellos hicieron historia esta noche», declaró el seleccionador Nelson Colón tras el partido. «Vencimos a dos potencias del mundo aquí en la isla frente a nuestra gente porque creímos y nos preparamos para este momento. Agradezco por dejar los egos a un lado y poner el baloncesto, el equipo, primero».

Será la 10ª participación de la selección boricua de baloncesto en el torneo olímpico masculino, y esta vez más especial si cabe: por primera vez en la historia coincidirán con el combinado femenino, que debutó en Tokio 2020 y aseguró su plaza el pasado mes de febrero en el Preolímpico de la República Popular de China.

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Tremont Waters.

La escuadra boricua dirigida por Nelson Colón queda ahora en el Grupo C junto a Estados Unidos, campeona olímpica de las últimas cuatro ediciones, y que sólo ha dejado escapar un oro desde el debut de los NBA en Barcelona 1992; Serbia, vigente subcampeona del mundo y plata olímpica en Río 2016, y Sudán del Sur, debutante en París 2024.

Doble celebración

El dirigente Nelson Colón.

Puerto Rico encabezó a Bahrein e Italia en el Grupo B de su Torneo Preolímpico antes de eliminar a México en las semifinales en camino a asegurar el boleto dorado a París.

En los Juegos Olímpicos, Puerto Rico se ubicará en el Grupo C junto con los campeones olímpicos defensores, Estados Unidos, una Serbia liderada por Nikola Jokic y Sudán del Sur, quienes harán su primera aparición en los Juegos.

El Torneo Olímpico de Baloncesto Masculino comenzará el 27 de julio en Lille y concluirá con la final y el partido por el tercer puesto en el Bercy Arena de París el 10 de agosto.