Connect with us

Baloncesto

Reto echado: Seleccionados de Croacia y Rep. Dominicana en semifinal Preolímpico de Grecia

A pesar de que tanto el país europeo como el caribeño han sido habituales en los grandes eventos, el compromiso de este sábado marca su primera cita en el baloncesto internacional.

PIREO, Grecia.– Dos abajo, dos por jugar, los seleccionados de Croacia y la República Dominicana llegaron a la mitad de su expedición en el Torneo Preolímpico FIBA 2024 en Grecia, cerrando con éxito el capítulo de la fase de grupos y entrando en la ronda eliminatoria.

Si se presentara como una ecuación en la que Ivica Zubac y Dario Saric probablemente serán los mejores delanteros, también Jean Montero y Andrés Feliz serían los mejores backcourt para los quisqueyanos.

Mario Hezonja es el líder vocal de Croacia y su atletismo está en otro nivel, lo que lo convierte en uno de los swingmen más emocionantes del baloncesto europeo en este momento. Acaba de firmar un nuevo contrato de cinco años con el Real Madrid, el contrato más largo de su carrera.

El quisqueyano Chris Duarte en acción ofensiva frente a Grecia, partido en el que anotó 27 puntos.

El jugador de 29 años de Dubrovnik promedió 14 puntos, 7.5 rebotes y 7 asistencias por partido en la fase de grupos, involucrando a todos incluso si sus tiros no caen.

En tanto que, el dominicano Chris Duarte hace para el entrenador Néstor -Ché García y República Dominicana un trabajo similar al de Hezonja para Croacia. Duarte es el que empuja a sus compañeros de equipo a jugar sin miedo, el que los reúne para mini-tiempos muertos durante los descansos del juego, el que lo motiva tanto a él como a los demás.

Advertisement

Tiene 27 años y pasó las últimas tres temporadas entre los Indiana Pacers y los Sacramento Kings. Un verano exitoso en la selección nacional podría alimentar su confianza para un papel más importante a nivel de clubes la próxima temporada.

Mario Hezonja en una clavada al aro.

Duarte anotó 27 puntos contra España en un amistoso pocos días antes de llegar a Grecia, y anotó 26 contra Giannis Antetokounmpo y Grecia en la fase de grupos en El Pireo.

Quien gane ese enfrentamiento entre Hezonja y Duarte estaría mucho más cerca de un lugar en la final.

Factores X

Croacia consiguió un total de 13 puntos de su segunda unidad contra Nueva Zelanda, un número que Jean Montero puede igualar fácilmente por sí mismo como sexto hombre de los dominicanos.

Si bien no hay duda de que Zubac, Saric y Hezonja pueden anotar en racimos, necesitan esa pegada extra que Goran Filipovic y Danko Brankovic proporcionaron en su primer partido en Grecia, contra Eslovenia.

Advertisement

Mientras tanto, Montero no es el único problemático desde el banquillo para el entrenador García. Eloy Vargas les dio un buen impulso cuando se enfrentaron a Egipto, terminando con 6 puntos y 7 rebotes en solo 10 minutos de acción, antes de perderse el partido contra Grecia.

Eso le dio otro día para descansar antes de las semifinales, y debería estar descansado y listo el sábado.